Blog: Brandmission

Brandmission gelooft in "positive fashion'

Het laatste wat duurzame mode & lifestyle winkel Brandmission wil is met het vingertje wijzen. Of alleen de negatieve kant van de mode industrie aanhalen. Eigenaresse Lonneke Verbunt gelooft veel meer in positive fashion als reactie op fast fashion. Want juist door de inspirerende verhalen achter de merken te belichten trekt ze klanten aan. Ook haar eigen verhaal verrast: vóór Brandmission was Lonneke conceptontwikkelaar in de vastgoedsector. Ze zegde haar baan op, nam een sabbatical en startte Brandmission. Een concept waarmee ze mensen blij wil maken.

Bezig voor anderen
Voor Lonneke was de crisis de aanleiding om na te denken over haar toekomst. “Ik was dertig en was als conceptontwikkelaar/consultant vooral bezig met ideeën voor anderen. Met Brandmission kon ik eindelijk mijn eigen idee realiseren. Dat gaf enorm veel voldoening.” Hoewel je een vaste en leuke baan niet een-twee-drie opzegt, heeft Lonneke geen moment spijt. “Ik heb zoveel inspirerende ondernemers ontmoet de afgelopen 6 jaar.”

“Mijn drijfveer is niet primair commercieel. Ook bij de ondernemers en ontwerpers met wie ik samenwerk staat het verhaal achter het merk voorop.”

Duurzame Bijenkorf
Haar droom was een duurzame Bijenkorf te beginnen. Maar al gauw paste die droom niet meer bij haar idee over persoonlijke service voor de klant. “In een warenhuis winkel je anoniem. En mensen aandacht geven, aankleden en blij maken is toch waar ik het voor doe.” Lonneke wijst haar klanten erop dat kleding vervaardigen handwerk is. “Er zit daadwerkelijk iemand achter de naaimachine jouw kleding in elkaar te zetten. Het is dan een prettig idee dat de arbeidsomstandigheden in orde zijn. Want waar jij gelukkig van wordt, daar hoeft een ander toch niet voor te lijden?” Dit is in een notendop de fair trade kant van Brandmission. Daarnaast kiest Lonneke alleen voor duurzame materialen. “Dit zijn mooiere stoffen dan van de fast fashion industrie. Dat voel je op je huid.”

Geen groene heilige
Naast dat ze comfortabel aanvoelen, zijn duurzame materialen zoals houtpulp, hennep en bamboe minder milieubelastend. “Ga maar na: katoen is het meest vervuilde landbouwproduct dat er bestaat. In de katoenteelt wordt enorm veel landbouwgif gebruikt. Helemaal in landen waar er nauwelijks tot geen toezicht is op het gebruik ervan.” Ondanks Brandmission wil Lonneke zichzelf geen ‘groene heilige’ noemen. “Ik ben een flexitariër en heb een wens om elektrisch te rijden. Maar zover is het nog niet.”

Volwassen geworden
De winkel bestaat nu bijna 6 jaar. In die tijd heeft het aanbod van duurzame kleding grote sprongen gemaakt. “Je kunt nu voor zowel casual kleding als een compleet zakelijke outfit voor duurzaam gaan. De pionierende ontwerpers van vroeger zijn volwassen geworden. De vooroordelen die mensen nu nog hebben over ‘groene’ kleding stammen nog uit die beginperiode. Nieuwe klanten zijn dan ook vaak blij verrast. Ons merkenpakket bestaat uit verschillende internationale merken, die unieke stukken produceren. Hoewel de naamsbekendheid van deze merken nog moet groeien, weet je zeker dat je niet met dezelfde jas als de buurvrouw op het schoolplein staat.”

Happy dance
Voor Lonneke is duurzaamheid belangrijk, maar ze houdt er geen 100% groene levensstijl op na. “Ik vind, als klanten niet-duurzame mode mixen met duurzaam, is dat al heel mooi. Zelf kleed ik me zoveel mogelijk met items uit de winkel. Als ik iets niet kan vinden in mijn eigen shop, haal ik dat bij een lokale ondernemer in de buurt. Hier in de straat gebeurt dat andersom ook. Heel leuk. Ik zeg dan ook graag: If you buy something from a local store, an actual person does a little happy dance.”