Blog: Henny Soesbergen

Al drie├źntwintig jaar een vakvrouw

Ooit wist ze zeker dat ze dierenarts wilde worden. Tot ze als zestienjarige op een ambachtencentrum een edelsmid aan het werk zag. “Iemand die met een plaatje van goud of zilver aan de gang ging. Met wat zagen en solderen en een hamertje ontstond er ineens een prachtige ring. Geweldig vond ik dat. Ik wist meteen: dit wil ik gaan doen.

Ze beheerst uiteraard de techniek van het zagen, vijlen, het zetten van stenen, het solderen, en al die andere technische vaardigheden die bij het handwerkberoep van edelsmid van sieraden komen kijken. Maar na 23 jaar vindt Henny Soesbergen het leukste aspect van dit vak nog steeds het creëren. Iets laten ontstaan, soms letterlijk vanuit het niets.

Ze is altijd aan het kijken. Naar vormen en lijnen. In de natuur, bomen, planten, blaadjes, maar ook naar voorwerpen zoals bijvoorbeeld een lamp met een fascinerende vorm. Daar haalt ze haar inspiratie uit. Klanten die regelmatig bij haar kopen, herkennen haar stijl. Sieraden die organisch ogen. Vaak in de vorm van kommetjes. “een soort schelpjes”, opgebouwd uit laagjes en verschillende materialen. “Ik werk niet echt symmetrisch. Het mag een beetje levendig zijn. Niet te gepolijst.”

 

“Ik ben niet van het schetsen. Voor klanten doe ik dat natuurlijk wel, maar vaak zit ik achter de werkbank gewoon domweg wat te pielen en dan ontstaat er iets. Dat geeft nog steeds de meeste voldoening.”

Sieraden hebben voor veel mensen een emotionele waarde. Ze worden aangeschaft vanwege een speciale gelegenheid, een trouwen, een afscheid, een herinnering aan een persoon.  En nog steeds worden veel sieraden doorgegeven aan de volgende generatie. Henny krijgt regelmatig het verzoek om zo’n ring of halsketting uit een erfenis om te bouwen tot een nieuw, moderner sieraad. Tegenwoordig en steeds vaker krijgt ze de vraag om de as van een overleden dierbare te verwerken in een ring of hanger. Zelf heeft ze die behoefte nooit gevoeld, maar ze begrijpt die emotie wel en ze vindt het fijn als ze daar iets moois mee kan doen. 

Zoals voor een jong echtpaar dat laat in de zwangerschap hun kind had verloren en een tastbare herinnering wilde. Samen met hen ontwierp Henny een ring met bandjes met aan de binnenkant de datum gegraveerd in hetzelfde lettertype als van het geboorte/overlijdenskaartje. “We hebben de ring hier zelfs met zijn drieën in elkaar gezet. Zo werd het een erg mooi en persoonlijk sieraad, waar de ouders heel blij mee waren.”

Henny woont en werkt al drieëntwintig jaar in dit eeuwenoude pand  in de Schagchelstraat. Met veel genoegen. “Het is net een dorp. Met woonhuizen en winkels,  veelal ambachtswinkels: een kapper, een grime-studio, een lijstenmaker. En er gebeurt veel aan festiviteiten."

Waaronder de jaarlijkse ‘ambacht in stijl-dag’. “Dan oefenen we onze ambachten een dag lang op straat uit. De dag sluiten we altijd af met een straatdiner.  Met de ondernemers èn de bewoners. Super gezellig.  Ik vind Haarlem sowieso een heerlijke stad. Gemoedelijk, leuke mensen, fijne horeca en lekker knus. Nee, mij krijgen ze hier echt niet meer weg.