Blog: Van der Linden Schoenen

Bescheiden winkel vol grote verhalen

Van der Linden in de Kleine Houtstraat is geen gewone schoenenzaak. Verwacht hier geen keurig uitgestalde modeschoenen met veel glim en toeters en bellen. Van der Linden verkoopt speciale schoenen, rechtstreeks uit de schoenendoos. Schoenen die zijn bedoeld om lekker op te lopen, die ook lekker zitten bij mensen met smalle of juist opvallend brede voeten, of bij mensen met een steunzool.

En zo bescheiden en eenvoudig als de winkel eruit ziet, zo bijzonder is juist de geschiedenis. Eigenaresse Anneke Woolthuis-van der Linden (66) heeft de zaak 35 jaar geleden van haar vader overgenomen. En háár vader weer van zijn vader.

Vol verhalen
Anneke zit vol verhalen. Zoals dat verhaal van haar vader, die tot begin jaren ’70 kinderschoenen verkocht. Omdat hij dit een lastige markt vond, stopte hij daar abrupt mee. De kinderen van Anneke hebben nog jarenlang schoenen gedragen uit die voorraad. En zelfs toen was er genoeg voorraad over, om drie jaar lang mee op de braderie te staan.

"De winkel was mijn speelterrein"

Sommige modellen kwamen nog uit de jaren ’50, maar waren begin jaren ‘80 nog steeds in trek. “Het eerste jaar keken de braderiebezoekers de kat uit de boom. Maar het tweede en derde jaar stonden ze al te wachten, voordat alles goed en wel was uitgepakt.”

Overgooien met ballonnen
Net als haar vader vroeger, is Anneke opgegroeid in de winkel. Maar ze is er niet geboren, vertelt ze. Toen de vader van Anneke de zaak overnam van grootvader Jozef, nam het gezin Van der Linden hun intrek in het huis. De zaak was toen veel kleiner, met beneden aan de achterkant ook de woonkamer en keuken van het gezin. Anneke herinnert zich nog goed dat ze om 18:00 uur naar bed ging als kind, en haar vader dan eerst een nachtkusje wilde geven. De regel was dat ze niet verder dan de drempel mocht. Er konden immers nog klanten in de winkel zijn. “Buiten openingstijden was de winkel mijn speelterrein, waar ik overgooide met ballonnen en later weleens een feestje gaf. En mijn kinderen op hun beurt ook!”

“Als ik klanten van hun pijn kan verlossen, word ik daar echt emotioneel van.”

Grootvader Jozef opende de winkel in 1919. Op de vraag waarom Jozef destijds koos voor een speciaalzaak, antwoordt Anneke: “Mijn grootvader werkte eerst als verkoper bij een schoenenzaak aan de overkant. Een zaak die zich ook richtte op bijzondere maten. Toen mijn grootvader zag dat dit pand te koop kwam te staan, heeft hij zijn baas om toestemming gevraagd voor een eigen zaak. Zo is het begonnen. Van der Linden is daarna altijd in de familie gebleven.”

Goed gevulde trukendoos
Anneke vervolgt: “Het leuke van een speciaalzaak vind ik, dat je klanten heel gericht kunt helpen. Dat eindigt niet bij het aanbieden van de juiste breedtemaat. Heeft een klant bijvoorbeeld last bij de hiel, dan weet ik daar wel weer een trucje voor. Mijn trukendoos is wat dat betreft behoorlijk gevuld na 35 jaar. En als klanten dan roepen dat ze eindelijk van hun pijn verlost zijn, word ik daar heel blij van. Ik kan daar echt emotioneel van worden.”

Eigen ding
Anneke doet haar eigen ding. Ze is niet lid van een inkoopvereniging, maakt haar eigen keuze qua indeling in de winkel, trekt zich niks aan van trends en heeft nooit personeel gehad. In dat opzicht is er niks veranderd met de tijd dat haar vader in de zaak stond. Alles wat er gebeurd is, alle verhalen, zijn daardoor binnen de muren van Kleine Houtstraat nummer 8 gebleven. Die lange geschiedenis maakt van deze schoenenzaak echt iets speciaals.

Foto van Anneke Woolthuis-van der Linden in de winkel​: © Thoen en Thans